António Marçal Grilo

Estórias da História

António Marçal Grilo

A conquista dos Algarves pela coroa portuguesa

A última campanha de D.Sancho II

Com os cavaleiros de Santiago, Sancho II parte à conquista do litoral do Gharb acometendo a vila de Aljustrel sensivelmente a 20 léguas de Alcácer que é tomada aos mouros e doada de imediato aos espatários em recompensa dos altos serviços prestados por D. Paio Peres Correia mestre da Ordem. Em 1238 Sancho II saudoso já dos arraiais de guerra juntamente com os freires do Hospital seus fidelíssimos, convoca as suas tropas e avança para sul pelas ribas do Guadiana onde chega ao forte castelo de Mértola, tomando-o aos mouros e doando-o aos hospitalários que desde logo transferem para lá a casa capitular da ordem. Nesse mesmo ano, Sancho II chega ao mar e toma os castelos de Alfajar de Pena e Ayamonte alargando o domínio português para lá do guadiana até às margens do Odiel. O senhorio das novas terras doa à Ordem dos Hospitalários que ficam com o encargo de as defenderem.
No ano seguinte, Sancho II de volta às lides de guerra avança sobre Cacela e Tavira que conquista.

Assim se vai cerrando a oeste um férreo círculo de castelos em torno dos fortes castelos de Faro e Silves que por terra se achavam já cercados e isolados da Andaluzia pouco faltando para a inteira posse do Algarve.

Sancho II já planeava para o ano seguinte coroar a sua carreira militar com a conquista e posse definitiva do extremo ocidental da península propondo-se acometer sobre Silves, Faro e Loulé simultaneamente por mar com a sua frota de galés e por terra com todas as guarnições dos castelos e com as suas mesnadas e tropas reais, mas tal empresa não viria a acontecer;
Sancho II um brilhante guerreiro tinha descurado as coisas do reino, a governação do território, o exercício da justiça do reino, o desamparo dos municípios, o poder descontrolado dos nobres, uma igreja dividida e discricionária, pusera em causa toda a sua legitimidade e toda a sua autoridade pondo em dúvida a sua própria pessoa, a sua própria autoridade como Rei. O usurpador, seu irmão Afonso, Duque de Bolonha que há muito conspirava com as forças do reino a tomada do poder ia negociando com as diversas forças a sua subida ao trono.

O reino estava exausto, repartido por ódios entre nobreza e clero, o povo injustiçado pelos desmandos de toda a ordem, a anarquia militar, as deploráveis contendas da nobreza que não respeitava nem as ordens reais, nem isenções da igreja, nem os foros municipais vão ter por consequência a guerra civil e, por fim, a deposição de Sancho II que procura o seu desterro em Toledo onde acaba por falecer, protelando-se assim a conquista do Algarve, para o reinado de seu irmão, o futuro rei Afonso III de Portugal que lhe sucede.


As Campanhas de D. Sancho II

Em 1226, de acordo com o rei leonês, prepara-se a primeira expedição. Na primavera marchou D. Sancho II sobre Elvas, com a hoste real, comandada pelo alferes-mor Martim Anes e pelo arcebispo de Braga, assolava-se os campos em volta, enquanto os leoneses atacavam Badajoz, os capitães de Sancho punham cerco em Elvas.

Acometendo pessoalmente as muralhas, o moço rei revelou-se aí esforçado e bravo até à temeridade. Em certo assalto, esteve mesmo em grave perigo de vida, tendo-o salvado outro valente cavaleiro, Afonso Mendes Sarracines, que para lhe valer se arremessou aos fossos da praça. A vila caiu por fim em poder dos portugueses, mas como se aproximasse o inverno e os leoneses tivessem abandonado a empresa de Badajoz, o exército de D. Sancho II, desprotegido de flanco teve de abandonar também Elvas, depois de a desmantelar.

Na primavera de 1230, Sancho aproveitando a nova investida de Leão e Castela contra os mouros, e sem mesmo esperar pelas mesnadas dos barões do norte, avança em marcha com os seus homens de armas sobre o Alentejo, para ganhar tempo. Mas os mouros, que tinham voltado a habitar Elvas, ao saberem do avanço da hoste portuguesa, abandonaram logo, sem combate, não só Elvas como Juromenha.

No mesmo dia que Mérida caía em poder dos leoneses, Elvas e Juromenha eram ocupadas pelas tropas de Sancho II. A fronteira do sul corria, enfim, pelo Guadiana até Juromenha e, infletindo por Évora e Alcácer até o sado, numa linha regular e continua que desde Sancho I se desejara estabelecer. No fim do ano, D. Sancho II, infatigável, juntava em Elvas novas tropas para a campanha do ano seguinte, quando a morte de Afonso IX de Leão, pelas sérias consequências que acarretava à política do reino, o forçou a abandonar o seu arraial de guerra e adiar a campanha para ocasião melhor.

Em 1232, D. Sancho II, à testa da sua hoste e dos bons freires da ordem dos hospitalários, atravessa o guadiana e marcha sobre Moura e Serpa. Ajudado pelos freires, ataca Moura, que ao fim de breve cerco lhe abriu as portas. Pouco depois, mais ao sul, a vila de Serpa rende-se-lhe também. A defesa das duas praças foi confiada aos hospitalários, que, nesse mesmo ano, por doação real, fundam os castelos do Crato e Castelo de Vide, para guarda da fronteira sul, e base de operações em futuras campanhas. Nos anos seguintes (1234-1235), apesar das intrigas, do mal-estar geral do reino, da hostilidade do clero, da crise latente, D. Sancho II vai continuar gloriosamente a guerra, desta vez associando-se aos cavaleiros de Santiago.

(continua no próximo número)


O Reino dos Algarves na perspetiva árabe

O distrito de Chenchir ou Al-Faghar, assim os árabes denominavam o nosso moderno Algarve, era um jardim estendido sobre a costa, e apoiado contra um muro de serras que o defendem dos ventos do norte. A guerra não conseguira mirrá-lo, como sucedeu à costa fronteira da Berbéria, retalho de África, cindido pelo mar. No Algarve tinham os árabes achado um pedaço da sua pátria, o clima, a fauna e a flora não eram bem europeus e quem, nos fins do século XII, visitasse Chelb (Silves) dir-se-ia transportado a uma cidade oriental.

De entre as várias raças que tinham chegado à Península, foram os árabes do Iémen, que particularmente a povoaram. Chelb ao sul e Hayrun (Faro) mais ao norte, eram as duas cidades principais do Al-Faghar, mas a primeira suplantava em muito a segunda. Contava cerca de trinta mil habitantes, era próspera, opulenta em tesouros e formosa em construções. Davam-lhe a primazia entre as urbes da Espanha árabe. Vestida de palácios coroados pelos terraços de mármore, cortada de ruas com bazares recheados de preciosidades orientais, rodeada de pomares viçosos e jardins, Chelb era a pérola de Chenchir, onde os pródigos da Mauritânia vinham gozar com as mulheres formosas, os seus ócios luxuosos. Era, no entanto, um território onde as praças eram temivelmente fortificadas garantindo assim uma formidável defesa às suas populações.

(No próximo número: Campanhas de D. Sancho II)